聚光灯

预测珊瑚礁的未来

写的 格雷戈里·菲施巴赫

2022年9月16日
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汉娜·惠特克

汉娜·惠特克

珊瑚礁覆盖了全世界百分之二的海底, 但它们养活了25%的海洋物种. 珊瑚是脆弱的结构, 创造出它们复杂的骨架,作为复杂珊瑚礁的基石. 径流、海洋温度上升、沉积和人类互动都削弱了它们的力量.    

哈佛州立大学海洋科学研究生汉娜·惠特克站在哈佛州立大学马卡普校区硬化年代学实验室一个100- 100岁的珊瑚核旁边. 惠特克观察了珊瑚骨架内明显的热应力带,并注意到珊瑚生长速度较慢的年份, 可能是由于海洋温度上升和酸化.

“我们目前以高温周(DHW)来测量珊瑚的热应激。, 这是12周内正温度异常的总和,惠特克说:“. “DHW被用作珊瑚礁在某一地区所能忍受的最高温度的基线. 美国国家海洋和大气管理局(NOAA)在20世纪90年代开发了DHW指标,并一直用于珊瑚白化预测, 压力反应建模, 监控, 和更多的. 但它并不总是最佳的珊瑚白化预测器, 而且它没有解释珊瑚耐热性和应激反应的区域差异.”

美国国家海洋和大气管理局的珊瑚礁观察利用目前的DHW指标来预测2019年发生在夏威夷水域的珊瑚白化事件. 但是DHW的定义在20年里都没有改变过,如果重新审视的话可能会受益.   

“不时地测试我们的工具以改进它们是很重要的. 我在这里的目标是修改——并希望改进——DHW方程,以便科学家能够更好地预测珊瑚白化事件,惠特克说:“.

珊瑚岩心的特写.

珊瑚岩心的特写.

Whitaker在HPU的研究包括珊瑚白化事件的元分析,希望在预测珊瑚白化事件时更新DHW指标. 这并非易事. 惠特克必须研究一个可以追溯到40年前的数据集,其中包括50年,来自全球数百项研究的0000次漂白观察.    

惠特克说:“基本上,我正在创造一套基于DHW的漂白后置。. “我利用40年的数据,预测已经发生的事件. 例如, 如果我把七个异常相加会发生什么, 八个, or nine weeks; or 13, 14, 或者15周,而不是12周? 然后,我可以将白化的结果与已经发生的珊瑚白化事件进行比较,看看修改DHW定义会如何改变我的预测结果. 然后我就知道哪个定义是最好的了.”

惠特克希望在区域基础上确定最佳DHW定义, 因此,每个地理区域都可以使用一个度量标准,根据珊瑚应对热压力的独特方式量身定制. 

惠特克从小就对珊瑚礁的研究很感兴趣. 在获得北卡罗来纳大学威尔明顿分校的理学学士学位后,她在全国各地寻找海洋科学硕士课程. 就在那时,她发现了HPU和HPU海洋学教授Thomas DeCarlo博士的工作.D.

汉娜·惠特克小心翼翼地包裹珊瑚芯.

汉娜·惠特克小心翼翼地包裹珊瑚芯.

“DeCarlo教授在硬化年代学方面的工作绝对让我着迷,因为气候变化对热带珊瑚礁的影响,惠特克说:“. “这是我想让我的生活充满激情的事情. HPU海洋科学硕士(MSMS)致力于让学生参与自己的研究, 特别是在论文的轨道上. DeCarlo教授总是给我空间来讨论我对我的项目的想法, 而且很乐意让我把它变成自己的. 有机会亲自参与对我来说很重要. 

“HPU的每个人都互相交谈. 当我第一次开始我的研究, 所以很多人都帮我找到了起步所需的资源. 这种社区意识在哈佛大学很重要. 作为这里的研究生,我们知道我们是“奥哈纳”的关键部分.

惠特克预计今年秋天完成她的研究,并在明年发表她的结果. 她将于2023年春季从哈佛大学毕业,目前正在攻读博士学位.D. 继续她的珊瑚研究项目.  

“我正在研究法属密克罗尼西亚的一个以遗传学和适应性为重点的项目,惠特克说:“. “珊瑚礁保护研究是我毕生想做的事情.”

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